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蔡月民:技术试验和生态合作双管齐下拉近5G商用

观点鲁义轩│文

面向2020年,5G正在通过技术试验和应用场景探索迎来最终的商用。6月12日,在“2017年IMT-2020(5G)峰会”期间,大唐移动副总工程师蔡月民博士提出,5G进展是否成功,除了标准、技术、产品这些因素,还有一个关键就是需要形成一个支撑未来长远发展的5G商用环境。

目前通过产业界的努力,一个端到端的5G测试环境已经初步建成,从接入网、核心网到应用平台,已经具备了良好的雏形。蔡月民博士提到,5G网络并非一蹴而就,产业界应对4G向5G的网络演进与升级中的具体问题、5G网络的部署频段、5G技术如何在4G上发挥更大作用等给予更多关注。

5G网络的多层趋势

据了解,依托长期的积累,大唐现在已经形成以“大规模天线、非正交多址、超密集组网”为标志的5G核心技术,并在此基础上完成了5G新空口的架构和参数设计,形成了完整的5G系统方案。同时,大唐还在积极参与5G标准化工作,是5G推进组IMT-2020、ITU、3GPP等标准化组织的核心成员。在5G系统设计与帧结构、大规模天线与MIMO、新型技术(新波形、新编码与新多址等)等重要方向,大唐都有成果进入到标准中。

此前不久,大唐在中国5G技术研发试验第二阶段测试中,基于北京怀柔外场测试环境,启动了3.5GHz 频段5G外场速率与覆盖能力测试、宏基站和密集覆盖小基站之间的切换,以及针对未来融合组网的覆盖对比,标志着5G测试进入系统验证阶段。此外,大唐还携手产业链伙伴启动了大唐5G产业合作伙伴计划,成立了5G无线网络与应用联合创新实验室,在构建5G产业生态圈上也非常积极。

蔡月民博士表示,5G网络建设,从网络架构上从也会涉及现有网络的演进和升级,所以未来的5G应该是多层网络架构。对于初期5G建设,蔡月民提出,第一层可以是以Massive MIMO构成的宏站组成的连续覆盖网络,基于现有的3.5GHz的频段,Massive MIMO可以复用当前4G网络架构,实现城市区域室外连续覆盖和室内浅层覆盖。并针对热点区域,进行小基站部署,而针对室内等大容量需求区域,则可采用毫米波在高频段提供深度覆盖。

事实上,不仅是5G,现有4G网络上,小基站的应用趋势也越来越明显。蔡月民博士介绍,中国移动LTE网络最新采购中,小基站采购量就已超过了宏基站,未来几年,小基站的部署量还会大幅增长,解决很多区域的热点覆盖问题和容量问题。

网络虚拟化“仍在路上”

随着5G试验逐步深入,业界会对未来5G网络架构认识得更清楚,也将形成更成熟的组网模式和商用条件。

本届5G峰会,参会者对5G核心网的虚拟化探讨非常关注。近日,中国移动提出的服务化的架构成为3GPP认可的统一网络架构,也引起全球通信业关注。

蔡月民表示,5G核心网的虚拟化从技术上是可行的,即使现在4G核心网用SDN/NFV等技术实现虚拟化也是趋势,但大规模虚拟化部署,涉及基础设备的升级、管理模式的改变等,且网络可靠性要达到电信级要求,都需要经过不断验证。对于完全虚拟化的核心网,目前仍是试验阶段,离技术完全成熟还有一段时间。

服务化的网络架构意味着集中化的资源池,和各类服务的统一化接口(核心网功能、控制面功能、转发功能、边缘计算、业务等都形成统一接口),并真正实现网络扁平化。